Король напитков

Речь пойдет о напитке, который сопровождает нас всю нашу жизнь в любое время суток.
Его аромат нас бодрит, настои душистых трав лечат и восполняют витаминами наш организм.
Но что же нам известно об этом напитке? Совсем немного.

Признаться честно, я сама не знала о «Его величестве — чае» и половину того что знаю сейчас. Хотя сама являюсь его давней страстной поклонницей. Но узнав его древнюю императорскую родословную, я, как истинный ценитель, еще с большим вниманием отношусь к минутам чаепития.

Императорское величество
С самого рассвета цивилизации, самым любимым напитком во всем мире до сих пор остается чай. Каждый день на планете выпивают около 1,5 миллиардов чашек чая.
Популярность его объясняется еще и тем, что этот напиток смог приспособиться к каждой культуре,
ведь чаем называется и дымящийся напиток с салом, и ледяное питье с лимоном.
Он бывает черным и белым, зеленым, желтым и красным…
Гурманы Востока различают на вкус больше чайных сортов, чем европейские аристократы — французских вин, а простые смертные любят чай за простоту приготовления и теплый уют, который он создает.
Еще задолго до наших дней о божественном напитке в Китае было сложено множество красивых легенд. Одна из них рассказывает о его происхождение на земле так: «Жил в Древнем Китае монах Даррама. Все дни он проводил в посте и молитвах, и вот однажды во время медитации явился ему сам Будда. Потрясенный таким чудом Даррама решил отныне молиться, не смыкая глаз. Но как-то раз он не выдержал, веки его сомкнулись, и монах уснул.
«Во всем виноваты мои веки!» — решил мудрец и, отрезав их, бросил на землю.
Весной на этом месте выросло небольшое растение с душистым запахом, чьи листья обладали удивительным свойством: они прогоняли сон».
Чайный напиток упоминается в китайских рукописях, относящихся к 2700 г. до н. э.
Но культивировать чай начали только в IV в. н. э. Первые посадки чая были осуществлены монахами-буддистами, и чай вошел в культуру буддийских монастырей. С распространением буддизма в IX в. культура чая появилась в Японии и Корее. В XIV в. чайный напиток проникает в Европу, причем двумя путями: из Северного Китая через Сибирь в Европейскую Россию и из Южного Китая в Англию.

Гость дорогой!
В России чайный напиток употребляется с 1638 г., когда монгольский Алтын-хан прислал в подарок царю Михаилу Фёдоровичу 4 пуда чайного листа. С развитием русско-китайских отношений потребление чая в России возрастает.
В XVIII в. чаепитие становится неотъемлемым в домах зажиточных граждан (дворян, купцов). Тогда же появляется и самовар. В XIX в. чай начали разводить в английских колониях: Индонезии, Индии и Цейлоне. С 1885 г. он культивируется в Аджарии, а затем — в Краснодарском крае и Закавказье. Таким образом, сформировались три
района разведения чая: Дальний Восток, Юго-Восточная Азия, Северный Кавказ и Закавказье.
В царскую Россию чаи испокон веков поступали из Северного Китая ? либо из Ханькоу, либо транзитом через Ханькоу, и поэтому наше произношение слова «чай» ближе всего к северокитайскому, столичному, или так называемому мандаринскому, произношению. От русских это название переняли и другие славянские народы — болгары, чехи, сербы.
В Японии чай называют «тья». Англичане начитают свой день с ароматной «кап оф ти».
В Финляндии говорят немного медленнее, чем в Англии: «тии», французы пьют свой пикантный «те», корейцы предпочитают говорить «та», в Турции употребляют «чей», ну а мы с вами очень любим «чай».

Церемония и традиции
Мне сразу вспомнились удивительные герои из детской книжки Л. Кэрролла «Алиса в стране чудес». Шляпа, белый кролик и молчаливая Соня, которая все время просыпала чайную трапезу. Вот где настоящие поклонники «короля напитков», истинные англичане, которые не могли прервать чайную церемонию, и нарушить традиции. О чайных церемония можно много говорить.
Например, удивительны знаменитые чайные церемонии, принятые в Китае и Японии. Они немного отличаются друг от друга, но одинаково великолепны в своём гурманском эстетизме. Замечательное русское чаепитие ? с самоваром, вареньем, пирогами и баранками. А есть почти официальный английский файф-о-клок, когда чай пьют обязательно с молоком (по мнению англичан, «чай без молока — почти что отрава»). Согласно вековой традиции, чай с молоком пьют со всей английской чопорностью: с кексами, со светской беседой и обсуждением погоды.
Есть чай арабского Востока, который разливают в тоненькие стеклянные стаканчики. На Востоке чай, наравне с кофе, является ритуальной причиной неспешной беседы в кофейнях. Есть обжигающий среднеазиатский зелёный чай, который пьют из пиалы — так спасаются от жары, закутавшись в тёплый халат и превращая своё тело в естественный термос. А ещё, например, есть калмыцкий чай. Его готовят, прокипятив плиточный чай с молоком, сливочным маслом (или бараньим жиром) и пряностями. Такой пикантно-питательный чай — уже почти что обед?
За столь долгое время потребление чая стало социально значимым для нашего общества: чай является средством, позволяющим делать общение людей приятным, а поведение — дружелюбным. И, в отличие от некоторых других «коллективных» напитков (например, от спиртных, также хорошо сближающих людей), чай не вреден, а весьма полезен. Бесстрастная статистика подсчитала, что ежедневно в мире выпивается от 18 до 20 млн.
150-миллилитровых чашек чая. Каково?!

Полезно знать
Чтобы стать хорошим гурманом и эстетом в богатом разнообразном мире чая и разбираться не только по вкусовому качеству и по упаковке, надо знать маленькие «хитрости» в обозначениях изготовителя на упаковках чая.
Чай, который в процессе изготовления скручивали вручную, и, соответственно минимально повредили листья, называют «Ortodox tea» или «classic». Это чай высокого качества.
Чай, при изготовлении которого использовались машинные технологии, маркируется как «CTC» (cuts, tears, curls).
Маркировка «Pure» (чистый) обычно ставится на качественные сортовые чаи, имеющие собственный вкус и аромат. Если на пачке стоит «Pure», то в ней содержится чай одного вида, не смешанный с другими сортами.
Маркировка «Blended» указывает на чайную смесь, состоящую из нескольких разных сортов чая, в том числе и смесь хорошего чая с плохим.

Чай мой вышел ? объеденье?
Вспомнив старую песенку о чае, как слуга готовил чай своему барину, мы приступим к наиглавнейшему и важному моменту приготовления чая.
Правильное заваривание, это искусство — главный и заключительный этап рождения чудесного напитка.
О правильно заваренном чае судят по пене. Качественный чайный настой дает густую желтовато-коричневую пену. Если пена белая и на ее поверхности всплывают чаинки, значит, вода для заварки взята неподходящая, слишком жесткая, и вкус чая во всей полноте ощущаться не будет. О важности воды знают все ценители напитка. Английская королева, например, всегда берет с собой в дипломатические поездки запасы чистой родниковой воды для пятичасового чая.
«Бумажный» привкус говорит о том, что у чая вышел срок годности, который для черного чая составляет 12 месяцев, а для зеленого — 8-10 месяцев. Чтобы приготовить «правильный чай», чайник для кипячения лучше брать металлический, а не пластмассовый электрический, так как ценители чая обнаружили у них несколько недостатков: запах пластика и металла, а также кипячение не до конца.
Кипяток для чая зависит от того, какой чай вы хотите заварить. Если завариваете чёрный чай, то воду нужно доводить до стадии кипячения (самая шумная стадия), но не бурления (последняя стадия, но менее шумная). Если же завариваете зелёный ? кипятите воду до последней стадии ? бурления. Заварник необходимо согреть. Этого можно достичь, погрузив его в кипящую воду (разумеется, не ту, которую кипятим для чая) или подогрев его в духовке или микроволновой печи. Если ополоснуть заварник кипятком, то не вся его поверхность будет равномерно прогрета. В подогретый заварник сыпем заварку. Ее количество может сильно варьироваться от вкусов и количества людей. Обычно кладут по одной ложке на каждого участника чаепития и одну дополнительно «для чайника». При этом чай нужно брать ложкой, а не рукой, так как чайные листья впитывают запах кожи и пота. Заливаем кипяток в заварник на треть, помешивая ложкой. Через 2-3 минуты заливаем чайник до конца и накрываем его специальной грелкой или полотенцем.
«Вторичок» подходит только для зелёной заварки. Считается, что зелёный чай становится даже вкуснее от доливания кипятка в заварник. Чёрный чай лучше заварить заново, а не разбавлять. Не зря на Востоке говорят: «Свежий чай подобен бальзаму, чай, оставленный на ночь, подобен змее».

Умение хранить ? важно!
В старину поставки чая были редкими, и люди могли покупать чай только один раз за весь год.
И в наши дни чайные листья высокого качества собирают лишь один раз в году. А некоторые сорта чая можно хранить в течение 10 или 20 лет, потому что они, как и коллекционные вина, со временем становятся только лучше и ценнее.
Чтобы наш любимый чай не стал «сеном» из-за неправильного хранения надо знать золотые правила.
Для каждой основной группы чаев (белые, зеленые, красные, черные чаи, а также улуны ? свежие и выдержанные) они разные. Факторов, влияющих на сохранение ценных качеств чая, очень много.
Температура, влажность, специфические запахи, свет, воздух, микробы ? все это может оказывать негативное воздействие. Чай легко «залеживается», теряет свой первозданный вкус и аромат, приобретает запах сена, а настой получается безвкусным.

Влажность
Крайне важно, чтобы чайные листья оставались сухими, так как влага ухудшает их вкус. Чай легко впитывает запахи и влагу, поэтому даже самый лучший чай быстро теряет свои качества и вкус при хранении в негерметичной упаковке. У чайного листа довольно разреженная структура, кроме того, в нем содержатся гидрофильные вещества (интенсивно поглощающие воду). А когда содержание воды в чайном листе превышает 12 %, начинаются процессы токсичного перерождения. Поэтому чай следует держать в сухом и проветриваемом месте.
Посторонние запахи
В чайном листе содержатся терпены, пористые вещества, которые с легкостью впитывают любые запахи. Поэтому держать чай нужно подальше от веществ с сильным или резким запахом (приправы, мыло, алкоголь и др.).
Это правило очень часто нарушают в условиях розничной торговли. Часто в домах мы храним чай в тех же шкафчиках, что и специи. Это неправильно!
Если Вы хотите пить хороший чай, храните его отдельно от кофе, специй и других продуктов в плотно закрытой герметичной таре. В домашних условиях все виды чая можно хранить при комнатной температуре 1-2 месяца.
При более длительном хранении при неправильной температуре чай теряет свою ценность.

Солнечный свет
Чай также нельзя подвергать воздействию солнечного света или долго держать на открытом воздухе. Поэтому бумажные пакеты и стеклянные банки не пригодны для хранения чая. Для того, чтобы чай не «залежался» и сохранил первозданную свежесть своего аромата и вкуса, его следует хранить в герметично закрывающейся и непрозрачной посуде.
Вкусный лекарь
О том, что знахари сначала дают больному чай и лишь потом отвары и лекарства, известно всем. И все от того, что чай является великолепным источником полисахаридов и витаминов, в том числе — витамина «С». Всего одна-две чашки чая, выпитые в течение дня, равносильны трём стаканам апельсинового сока или двум капсулам (200 мг) витамина «С».
Чай хорошо способствует пищеварению. Всем известно, что это старинное домашнее средство, улучшающее пищеварительный процесс. Благодаря сочетанию антисептического, антибактериального и антиоксидантного действия, а также способности к обезвреживанию ядов, чай эффективно используется при лечении дизентерии, а также при легких воспалительных процессах в кишечнике.
Также чай относиться к тем средствам, которые противодействуют раковым и сердечно сосудистым заболеваниям и помогают здоровью. Современные исследования только подтверждают древнюю мудрость, которая гласит: «Чай ? это лекарство от всех болезней, волшебное растение, которое лечит, восстанавливает и бодрит».

Ну вот, теперь и вы стали немножечко знатоками чая. Можете смело идти на чаепитие, даже к самой английской королеве.

Похожие статьи:

  • 15 фактов о чае3 июня 2011 -- 15 фактов о чае
    1. Существует множество преданий о том, кем и когда был открыт чай. Китайская традиция приписывае...
  • История чая — Англия23 ноября 2010 -- История чая — Англия
    Впервые чай появился в Англии в 1657 году. Торговец Томас Гарравей рекомендовал его как лекарство...
  • Ройбуш — чудо природы или полезный напиток5 июня 2011 -- Ройбуш — чудо природы или полезный напиток
    Ройбуш появился на российской чайной сцене совсем недавно и тут же завоевал сердца любителей чая....
  • Травяной чай — русская традиция28 октября 2011 -- Травяной чай — русская традиция
    "Зеленый" рецепт от всех болезней В последние десятилетия мы настолько уверовали в чудодейственн...
  • Музей чая (Красные ворота) в Москве22 декабря 2010 -- Музей чая (Красные ворота) в Москве
    В каких музеях вы бывали? В краеведческих, исторических и т.д. Удивительно, но существует и музей...
  • Чайный гриб — история и биография15 августа 2011 -- Чайный гриб — история и биография
    Чайный гриб (он же "чайная медуза", он же японский гриб, он же чайный квас, он же японская матка)...
  • Чайные легенды мира2 июня 2011 -- Чайные легенды мира
    Первое упоминание о чае, как известно, восходит к глубокой древности. О том, как был обнаружен ди...
  • Монгольский чай12 июня 2011 -- Монгольский чай
    "О Великий Чингисхан! Непобедимый воин, славный правитель! Под копытами твоих лошадей – полмира и...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *